Apagones en Venezuela a control remoto.

Manual de cómo combatir a un estado por control remoto
de cortes al “agua y la luz”
Foto: Forbes/Cambridge University Press.

Por Claudio Milton. (Algunos enlaces en otros idiomas).

Venezuela sufrió uno de sus peores apagones la pasada semana, en lo que se recuerde de la era moderna. El gobierno afirmó repetidamente que el apagón generalizado de la red telefónica y la Internet se debieron a un ciberataque extranjero que intenta destituir a su presidente. Si bien el apagón de Venezuela pudo deberse a fallas técnicas o de mantenimiento, la idea de que una nación extranjera manipule la red eléctrica de un adversario para forzar una transición gubernamental es muy real.
Esto lo escribe la revista en línea Forbes. Forbes es una compañía global de medios de comunicación, que se centra en negocios, inversiones, tecnología, espíritu empresarial, liderazgo y estilo de vida.

El concepto de “ataque cibernético” consiste en que un gobierno usaría la tecnología electrónica como parte de una guerra híbrida, para debilitar a un adversario antes de la invasión convencional o para efectuar una transición forzosa creando enormes problemas a un gobierno.

Interrumpir el suministro de energía y agua, interrumpir los patrones de tráfico, frenar o interferir el acceso a Internet, hacer que los equipos domésticos en los hogares fallen e incluso, ocasionar por mando a distancia, desarreglos en las centrales nucleares son temas cada vez más discutidos en la comunidad de seguridad nacional de EE.UU. como legítimos y legales. En otras palabras, “cortar la luz y el agua” como tácticas para dañar a un estado extranjero.

En el caso de Venezuela, la idea de que un gobierno como los Estados Unidos interfiera por control remoto en su red eléctrica es muy posible. Las operaciones cibernéticas por control a distancia rara vez requieren la presencia de tropas en tierra, lo que las convierte en la operación ideal para dar un golpe sicológico y material. Dada la intención del gobierno de los EE. UU. de cambiar el gobierno de Venezuela, es probable que los EE. UU. ya tengan una presencia profunda en la red nacional de la infraestructura del país, lo que hace que sea relativamente sencillo manipular los sistemas.
La obsoleta infraestructura de Internet y energía eléctrica del país presenta pocos desafíos para tales sabotajes, y hace que sea relativamente fácil eliminar cualquier rastro de intervención extranjera.

Foto: Forbes/Cambridge University Press.

Los apagones generalizados de energía y conectividad como el que Venezuela experimentó la semana pasada están ya descritos en el ‘Tallinn Manual de operaciones cibernéticas’. (en inglés). El corte de luz en la hora punta, asegurando un impacto máximo en la sociedad civil y desplegando un montón de imágenes hollywoodescas y mediáticas, encaja perfectamente en el molde de una operación de desprestigio tradicional. El momento en que ocurre una interrupción de este tipo en un momento de agitación social de una manera que desacredita al gobierno de Nicolás Maduro mientras que hay un gobierno en espera y que se presenta como una alternativa mejor para reemplazarlo.
Por ejemplo es curioso que los apagones se producen precisamente cuando la Alta Comisionada de la ONU de los DD.HH. Michelle Bachelet visita Venezuela en función de su trabajo.

Sin embargo, esta es precisamente la razón por la que la guerra cibernética es tan poderosa como una herramienta de influencia. La mayoría de los países, incluidos los EE. UU., han experimentado preocupaciones sobre el envejecimiento y la sobrecarga de su infraestructura de servicios públicos. Una planta de energía que se apaga debido a un equipo defectuoso o una falla en la línea de transmisión sobrecargada es más probable que se atribuya a una subinversión que a un ciberataque extranjero. Una línea eléctrica fallada que provoque un incendio forestal masivo sería descartada como un mantenimiento preventivo deficiente en lugar de un sabotaje extranjero deliberado.

Las operaciones de influencia están diseñadas para empujar silenciosamente a un país hacia un resultado particular. Las antiguas infraestructuras de servicios públicos ofrecen un vehículo perfecto para tales operaciones, ya que la culpa de las fallas de la red generalmente recae en los funcionarios del gobierno por no supervisar adecuadamente la infraestructura, incluso cuando es propiedad de empresas privadas que la mantienen. Los ataques cibernéticos contra las empresas de servicios públicos tienen la capacidad de alterar todas las facetas de la vida moderna y generar imágenes mediáticas sin gran riesgo para el país iniciador, lo que las convierte en un arma casi perfecta y más barata.

Resumiendo, es probable que el apagón de la semana pasada en Venezuela fuese el resultado de los problemas técnicos en lugar de una operación cibernética de los Estados Unidos para derrocar al presidente Maduro. Sin embargo, hay muchos indicadores que marcan la intervención deliberada de Estados Unidos atacando por control remoto a las empresas de servicios públicos. Dichas interrupciones pueden hacer que una población se vuelva rápidamente en contra de su gobierno y, al mismo tiempo, hace que sea casi imposible probar definitivamente la intervención extranjera.

Kalev Leetaru, comentador en la revista digital Forbes expresa: “Al final, independientemente de lo que realmente sucedió la semana pasada en Venezuela, es probable que los ataques a la infraestructura energética sigan creciendo como un arma más de la guerra moderna”.

Dicho sea de paso, este tipo de operaciones son ilegales y se contraponen con la carta fundamental de la Org. de las Naciones Unidas en tiempo de paz. Y demuestra claramente las ambiciones de poder de quien las practica.

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