¿Podrá China liderar la economía mundial?

Videos y sucesos destacados.

Los profesores Lele y Jabi, ella china y él vasco, comentan sus propias experiencias como residentes en la República Popular China.

Publicado en el blog noruego ‘Midt i fleisen’ de Terje M. – Traducción: noruego.today.

A principios de diciembre Xi Jinping de China declaró oficialmente que China había eliminado por completo la pobreza acorde con su programa prioritario. Los expertos financieros occidentales han elogiado la notable recuperación económica en China tras los fuertes cierres de hace un año para combatir el coronavirus. Son comunes las predicciones de que China volverá a sacar al resto del mundo, especialmente a la Unión Europea y América del Norte, de una profunda recesión, como lo hizo en 2008.
Sin embargo, detrás de las declaraciones oficiales de Beijing, hay indicios de que las muchas décadas de recuperación económica de China han caído en serios problemas mucho más profundo de lo que oficialmente se admite. De ser cierto, las consecuencias para el resto del mundo, así como para China, podrían ser graves.


por F. William Engdahl.

¿Está el problema definido?

El 1 de diciembre de 2020, el secretario general del Partido Comunista de China, Xi Jinping, anunció que China había logrado su objetivo de “erradicar la pobreza absoluta” y convertirse en una “sociedad moderadamente próspera” para fines de 2020. En la cumbre del G20 de noviembre en Riad, Xi se jactó de que esto fue diez años antes de la fecha límite establecida por la Agenda 2030 de la ONU para el desarrollo sostenible. Sin embargo, como señalan incluso los analistas chinos, hay muchas preguntas sin resolver en torno a este logro

El 23 de noviembre de 2016 se incorporó un objetivo vinculante para eliminar la pobreza absoluta para fines de 2020 en el decimotercer plan quinquenal de China (2016-2020). Ahora, el objetivo se ha declarado de manera impresionante y justo a tiempo.

Pero en una inspección más cercana, no es tan impresionante que digamos. La mayoría de los pobres de China son migrantes rurales que viven de la agricultura primaria o similar en las partes central y occidental de China, lejos de las prósperas provincias costeras. Un informe de la Oficina de Estadísticas de China en 2016 dijo que la pobreza en 2015 era del 1,8 por ciento en las provincias orientales altamente desarrolladas y en gran parte urbanizadas de China; 6.2 por ciento en China central y 10 por ciento en China occidental.

Sin embargo, China no utiliza el estándar del Banco Mundial, que define la pobreza en un país con ingresos medios altos, es decir, un ingreso diario de USD 5,50 per cápita y de gasto alrededor de USD 1,90 al día, que es el valor para el país más pobre del mundo. En segundo lugar solo hablan de pobreza rural e ignoran la pobreza urbana significativa. Si China usara la definición de pobreza del Banco Mundial, China tendría un 17% de pobreza en lugar de un 1,7%, lo que es un número significativo. Con el impacto económico en 2020 de los cierres globales,la tasa de pobreza de hoy es probablemente más alta, pero no está incluida.

En mayo, el primer ministro chino, Li Keqiang, presentó estadísticas sobrias en una conferencia de prensa. Anunció que alrededor de 600 millones de chinos, o casi la mitad de la población, tenían un medio de vida con un ingreso mensual de 1,000 yuanes (USD 150) o menos en 2019. Sin embargo, en los últimos dos años, la inflación en todo, desde alimentos básicos hasta electrodomésticos a menudo ha superado los números de dos dígitos. Esto hace que la próxima prioridad financiera sea un espejismo.

Estimulación del consumo interno.

El problema adicional es que la nueva y grande clase media joven en las megaciudades recién construidas como Kunming, Xi’an, Chengdu, Shanghai u otras innumerables con apartamentos modernos en los rascacielos, luego la deuda sube porque sigue la tentación de comprar automóviles nuevos para no ser menos. Ahora el comprar un apartamento en medio de la subida de los precios es cosa seria. Actualmente están apareciendo los primeros signos de incumplimiento de la deuda de los consumidores. No son solo los estadounidenses los que se están endeudando hasta el límite máximo

La crisis de la deuda está creciendo.

Cuando estalló la crisis financiera mundial en septiembre de 2008, provocada por la quiebra de Lehman, Wen Jaibao, quien es la figura principal detrás de la política económica china, entregó la asombrosa cantidad de 4 billones de dólares en estímulos para mantener la economía bastante estable mientras el comercio mundial colapsaba de golpe. Aproximadamente la mitad de los 4 billones se pasó a los gobiernos locales para obtener capital, generalmente a través de bonos de infraestructura especiales o préstamos de empresas estatales locales. Fue el comienzo de la acumulación de deuda que hoy conduce a crisis locales y al colapso de muchos bancos menores en los últimos dos años, mucho antes de la crisis del corona y las sanciones comerciales de Estados Unidos.

Para mantener los objetivos económicos locales después de 2008, los funcionarios provinciales del partido participaron en los llamados ‘bancos en las sombras’, extraoficialmente, no garantizados ni regulados por Beijing. Era una forma a corto plazo de mantener la economía en marcha, a expensas de una enorme acumulación de deuda municipal o provincial, y gran parte de ella supuestamente no se declaró a Beijing. Esta deuda local oculta ha crecido hasta alcanzar dimensiones desconocidas. Estos llamados vehículos financieros del gobierno local (LGFV) comenzaron a madurar en cantidades significativas en 2020, pero muchas autoridades locales carecían de los fondos para reembolsar o renovar los bonos. La deuda garantizada por el gobierno es de $ 25,8 billones. De esto se deduce que la deuda de las empresas estatales como ChemChina o Sinopec son de 15 billones (95 billones de yuanes). Luego está la deuda de las ramas locales del Partido Comunista de China, otros 6,3 billones de dólares de deuda declarada. Toda esta asombrosa cantidad de deuda es conocida y en realidad está garantizada por el gobierno.

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Pudong, uno de los centros financieros de Shanghái

El problema surge con la deuda local “no oficial”. Aquí nadie sabe la verdad, ya que los funcionarios locales optaron por ocultarla para asegurar un crecimiento continuo en sus regiones y posiblemente para avanzar en la carrera del Partido mostrando éxito económico. Según Liu Shijin, subdirector del Comité Económico de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, “de los sitios encuestados, es al menos nada menos que ‘deuda declarada’, y en algunos de ellos es tres veces mayor”. Eso significaría una carga adicional de deuda local oculta entre 6,3 billones y 18,9 billones de dólares.

Esta es una enorme bomba de deuda. Esto explica por qué el banco central chino y el gobierno de Beijing han estado tratando de reducir la bomba de la deuda local desde 2014. En un intento por controlar el problema de la deuda oculta local el Ministerio de Finanzas publicó el 9 de diciembre de 2020 “Medidas para administrar los bonos municipales. Busca resolver la emisión de deuda local traspasando el pasivo y la emisión de deuda a la administración local a partir del 1 de enero de 2021. La emisión y el reembolso de los bonos del gobierno local estarán a cargo de los departamentos de finanzas del gobierno local. Según el oficial Xinhua.net, “el departamento de finanzas públicas local debe manejar efectivamente la obligación de la deuda, pagar cuotas e intereses de los bonos de manera oportuna y mantener la reputación del estado”. Es decir, ahora el problema es local.

Este es un gran cambio. Anteriormente, el Ministerio de Finanzas de Beijing emitía bonos del gobierno local en nombre de las autoridades locales y el dinero se prestaba al gobierno local. Si una autoridad local estaba en peligro de incumplimiento, la junta central haría algo. Esta nueva norma es un claro intento de las autoridades centrales de frenar la emisión de deuda oculta, después de haber conocido la gravedad del problema de la deuda oculta local durante 6 años. El problema es que, dado que nadie conoce el alcance y la cantidad de la actividad constructora que se ha mantenido hasta ahora con la deuda oculta, el intento puede desencadenar fácilmente importantes incumplimientos municipales, que a su vez pueden desencadenar una crisis de deuda sistémica.

¿Cómo cumplirá Beijing su objetivo central de estimular el consumo, especialmente en las regiones y provincias más pobres?

El desempleo es alto.

El verdadero número de desempleados es un problema adicional. Las personas desempleadas no pueden solicitar préstamos para comprar apartamentos o automóviles nuevos. Las autoridades centrales reportan un desempleo oficial de entre el 6% y el 7%, envidiable en comparación con muchos países de la OCDE. Sin embargo, en una extraña anomalía, la Oficina de Estadística de China define “desempleados” como simplemente desempleados urbanos. Los datos de Beijing no incluyen a personas de comunidades rurales ni a una gran cantidad de los 290 millones de trabajadores migrantes que trabajan en la construcción, la manufactura y otros trabajos de bajos salarios. Un estudio de 2020 de Zhang Bin, economista del grupo de expertos de la Academia China de Ciencias Sociales, estima que si se incluye a estos migrantes, hasta 80 millones de personas podrían haber estado sin trabajo a fines de marzo de 2020, alrededor del 10%. al 13% de la población activa. Algunos economistas privados estiman que la cifra podría llegar al 20%.

Con un desempleo ya muy alto y un sistema crediticio que impone una deflación real, es difícil ver cómo China en 2021 puede implementar el plan de Xi para estimular el consumo interno y el crecimiento de las exportaciones a través de la Ruta de la Seda. Esto se da en el contexto del envejecimiento de la población más rápido del mundo, que en 2018 experimentó una disminución en la población total por primera vez desde el “Gran salto adelante” de Mao en la década de 1960.

Las consecuencias globales de que la economía china entre en una recesión prolongada y una crisis de deuda simultánea serán graves para la economía global. Además los cierres en la UE y EE. UU. afectarán a la enorme economía exportadora de China. Ya hay indicios de que la capacidad de China para abrir nuevos mercados de exportación a través de las nuevas Rutas de la Seda e iniciativas similares se ha debilitado gravemente. El Financial Times informó sobre un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Boston, que concluyó que el Partido Comunista de China había reducido los préstamos extranjeros de los dos mayores bancos estatales mucho antes de la crisis del corona. Señalan que en 2019, el total de préstamos externos al Banco de Desarrollo de China y al Banco de Exportación e Importación de China fue de 4 mil millones de dólares, muy por debajo del récord de 75 mil millones de dólares en 2016. Los dos bancos prestaron 462 mil millones de dólares entre 2008 y 2019 a los proyectos de “La Ruta de la Seda” en el extranjero.

Con decenas de miles de millones en préstamos anteriores a estados económicamente débiles como Pakistán, Etiopía y Venezuela, que ahora están cerca del incumplimiento o renegociaciones, la pregunta sería si los nuevos mercados que Pekín esperaba ganar utilizando la Ruta de la Seda se convertirán en una piedra de molino en el cuello del estado chino, en un momento en el que se enfrenta a una grave crisis de deuda interna. Un colapso económico chino o incluso una recesión severa es exactamente lo que el mundo no necesita en este momento.

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