5 razones por las que la inmunidad colectiva al COVID es algo imposible.

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«Pizza, cerveza y vacuna». Las autoridades de Israel regalan “pizza y cerveza” para atraer a la juventud reticente a vacunarse…
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De la revista digital «Nature» 18.3.21- Traducción: Claudio Milton / noruego.today


De: Christie Aschwanden, periodista científica en Cedaredge, Colorado
EE.UU.

Incluso con los esfuerzos de vacunación en plena vigencia, el umbral teórico para vencer al COVID-19 parece estar fuera de alcance.

Alrededor del 50% de la población de Israel hasta ahora ha sido completamente vacunada contra COVID-19, sin embargo, la inmunidad colectiva sigue siendo difícil de alcanzar.

A medida que aumentan las tasas de vacunación contra COVID-19 en todo el mundo, la gente ha comenzado razonablemente a preguntarse: ¿cuánto más durará esta pandemia? Es un problema rodeado de incertidumbres. Pero la alguna vez popular idea de que suficientes personas eventualmente obtendrán inmunidad al SARS-CoV-2 para bloquear la mayor parte de la transmisión, un «umbral de inmunidad colectiva», está comenzando a parecer poco probable.

En general, ese umbral solo se puede lograr con altas tasas de vacunación, y muchos científicos habían pensado que una vez que las personas comenzaran a inmunizarse en masa, la inmunidad colectiva permitiría que la sociedad volviera a la normalidad. La mayoría de las estimaciones habían situado el umbral entre el 60% y el 70% de la población que ganaba inmunidad, ya sea mediante vacunaciones o exposición previa al virus. Pero a medida que la pandemia entra en su segundo año, la forma de pensar ha comenzado a cambiar. En febrero, el científico y analista independiente Youyang Gu cambió el nombre de su popular modelo de pronóstico COVID-19 de «Camino a la inmunidad colectiva» a «Camino a la normalidad». Dijo que parecía improbable alcanzar un umbral de inmunidad colectiva debido a factores como la vacilación de las vacunas, la aparición de nuevas variantes y la demora en la llegada de las vacunas para los niños.

Gu es un científico de computación, pero su pensamiento se alinea con el de muchos en la comunidad de epidemiología. «Nos estamos alejando de la idea de que alcanzaremos el umbral de inmunidad colectiva y luego la pandemia desaparecerá para siempre», dice la epidemióloga Lauren Ancel Meyers, directora ejecutiva del Consorcio de Modelado COVID-19 de la Universidad de Texas en Austin. . Este cambio refleja las complejidades y desafíos de la pandemia y no debería eclipsar el hecho de que la vacunación está ayudando. “La vacuna significará que el virus comenzará a disiparse por sí solo”, dice Meyers. Pero a medida que surgen nuevas variantes y la inmunidad a las infecciones se desvanece potencialmente, «podemos encontrarnos meses o un año más adelante todavía luchando contra la amenaza y teniendo que lidiar con futuras oleadas».

Las perspectivas a largo plazo de la pandemia probablemente incluyan que COVID-19 se convierta en una enfermedad endémica, muy parecida a la influenza. Pero a corto plazo, los científicos están contemplando una nueva normalidad que no incluye la inmunidad colectiva. Estas son algunas de las razones detrás de esta enfoque y lo que significan para el próximo año de la pandemia.

1. No está claro si las vacunas previenen la transmisión

La clave de la inmunidad colectiva es que, incluso si una persona se infecta, hay muy pocos huéspedes susceptibles alrededor para mantener la transmisión; aquellos que han sido vacunados o que ya han tenido la infección no pueden contraer y propagar el virus. Las vacunas COVID-19 desarrolladas por Moderna y Pfizer – BioNTech, por ejemplo, son extremadamente efectivas para prevenir enfermedades sintomáticas, pero aún no está claro si protegen a las personas de infectarse o de transmitir el virus a otros. Eso plantea un problema para la inmunidad colectiva.

“La inmunidad colectiva solo es relevante si tenemos una vacuna que bloquee la transmisión. Si no lo hacemos, entonces la única forma de obtener inmunidad colectiva en la población es dándoles la vacuna a todos”, dice Shweta Bansal, bióloga matemática de la Universidad de Georgetown en Washington DC. La efectividad de la vacuna para detener la transmisión debe ser «bastante alta» para que la inmunidad colectiva sea importante, dice, y por el momento, los datos no son concluyentes. “Los datos de Moderna y Pfizer parecen bastante alentadores”, dice, pero exactamente qué tan bien estas y otras vacunas impiden que las personas transmitan el virus tendrá grandes implicaciones.

La capacidad de una vacuna para bloquear la transmisión no necesita ser del 100% para destacarse. Incluso el 70% de efectividad sería “asombroso”, dice Samuel Scarpino, un científico de la red que estudia enfermedades infecciosas en la Northeastern University en Boston, Massachusetts. Pero aún podría haber una cantidad sustancial de propagación del virus que haría mucho más difícil romper las cadenas de transmisión.

2. La implementación de la vacuna es desigual

La velocidad y distribución de los lanzamientos de vacunas son importantes por varias razones, dice Matt Ferrari, epidemiólogo del Centro de Dinámica de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park. Una campaña global perfectamente coordinada podría haber acabado con el COVID-19, dice, al menos en teoría. “Es algo técnicamente factible, pero en realidad es muy poco probable que lo logremos a escala global”, dice. Existen enormes variaciones en la eficiencia de la implementación de vacunas entre países (ver «Disparidades en la distribución»), e incluso dentro de ellos.

Disparidades en la distribución: diagrama de barras mostrando disparidades en la distribución: Gráfico de barras que muestra que la implementación de las vacunas COVID-19 es desigual.

Disparities in distribution: Barchart showing that the roll-out of COVID-19 vaccinations is uneven.
La distribución de la vacuna COVID-19 en el mundo es desigual como se muestra en el diagrama en algunos países seleccionados. Aunque algunas naciones se están acercando a un umbral teórico para la inmunidad colectiva será difícil revertir la propagación del virus. Fuente: ‘Our World In Data’.

Israel comenzó a vacunar a sus ciudadanos en diciembre de 2020, y gracias en parte a un acuerdo con Pfizer – BioNTech para compartir datos a cambio de dosis de vacunas, actualmente lidera el mundo en términos de implementación. Al principio de la campaña, los trabajadores de la salud estaban vacunando a más del 1% de la población de Israel todos los días, dice Dvir Aran, científico de datos biomédicos del Technion – Instituto de Tecnología de Israel en Haifa. A mediados de marzo, alrededor del 50% de la población del país estaba completamente vacunada con las dos dosis necesarias para su protección. «Ahora el problema es que los jóvenes no quieren recibir sus inyecciones», dice Aran, por lo que las autoridades locales los están atrayendo con cosas como pizza y cerveza gratis. Mientras tanto, los vecinos de Israel, Líbano, Siria, Jordania y Egipto, aún no han vacunado ni al 1% de sus respectivas poblaciones.

En todo Estados Unidos, el acceso a las vacunas ha sido desigual. Algunos estados, como Georgia y Utah, han vacunado completamente a menos del 10% de su población, mientras que Alaska y Nuevo México han vacunado completamente a más del 16%.

En la mayoría de los países, la distribución de la vacuna se estratifica por edad, y se da prioridad a las personas mayores, que tienen el mayor riesgo de morir por COVID-19. Sin embargo, queda por ver cuándo y si habrá una vacuna aprobada para niños. Pfizer-BioNTech y Moderna ahora han inscrito a adolescentes en ensayos clínicos de sus vacunas, y las vacunas Oxford-AstraZeneca y Sinovac Biotech se están probando en niños de tan solo tres años. Pero aún faltan meses para obtener resultados. Si no es posible vacunar a los niños, sería necesario inmunizar a muchos más adultos para lograr la inmunidad colectiva, dice Bansal. (Los mayores de 16 años pueden recibir la vacuna Pfizer-BioNTech, pero otras vacunas están aprobadas solo para mayores de 18 años). En los Estados Unidos, por ejemplo, el 24% de las personas son menores de 18 años (según datos del censo de 2010 ). Si la mayoría de los menores de 18 años no pueden recibir la vacuna, el 100% de los mayores de 18 años deberán vacunarse para alcanzar el 76% de inmunidad en la población.

Otro aspecto importante a considerar, dice Bansal, es la estructura geográfica de la inmunidad colectiva. “Ninguna comunidad es una isla, y el panorama de inmunidad que rodea a una comunidad realmente importa”, dice. COVID-19 se ha producido en grupos en los Estados Unidos como resultado del comportamiento de las personas o de las políticas locales. Los esfuerzos de vacunación anteriores sugieren que la captación tenderá a agruparse geográficamente también, agrega Bansal. La resistencia localizada a la vacunación contra el sarampión, por ejemplo, ha dado lugar a pequeños focos de resurgimiento de la enfermedad. «El agrupamiento geográfico hará que el camino hacia la inmunidad colectiva sea mucho menos lineal, y esencialmente significa que jugaremos un juego de whack-a-mole* con brotes de COVID». Incluso para un país con altas tasas de vacunación, como Israel, si los países vecinos no han hecho lo mismo y las poblaciones pueden mezclarse, el potencial de nuevos brotes permanece.

  • *«El término «Whac-a-mole» (o «Whack-a-mole») viene de los videojuegos y se usa informalmente para describir una situación caracterizada por una serie de tareas repetitivas e inútiles, donde la finalización exitosa de una solo hace que aparezca otra en otra parte». Fuente: Wikipedia


3. Nuevas variantes cambian la ecuación de inmunidad colectiva

Incluso cuando los planes de implementación de vacunas enfrentan obstáculos de distribución y asignación, están surgiendo nuevas variantes de SARS-CoV-2 que podrían ser más transmisibles y resistentes a las vacunas. «Estamos en una carrera con las nuevas variantes», dice Sara Del Valle, epidemióloga matemática y computacional del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México. Cuanto más tiempo se tarda en detener la transmisión del virus, más tiempo tienen estas variantes para emerger y propagarse, dice.

Military personnel unload large shipment of vaccines from the back of a cargo plane using a fork lift
El personal militar descarga un gran cargamento de vacunas por la cola de un avión. Brasil comenzó la distribución generalizada de la vacuna CoronaVac de Sinovac Biotech en enero. Foto: Rodrigo Paiva / Getty.

Lo que está sucediendo en Brasil ofrece una advertencia. La investigación publicada en Science sugiere que la desaceleración de COVID-19 en la ciudad de Manaus entre mayo y octubre podría haber sido atribuible a efectos de inmunidad colectiva (L. F. Buss et al. Science 371, 288-292; 2021). El área había sido severamente afectada por la enfermedad, y la inmunóloga Ester Sabino de la Universidad de São Paulo, Brasil, y sus colegas calcularon que más del 60% de la población había sido infectada en junio de 2020. Según algunas estimaciones, eso debería haber sido ha sido suficiente para llevar a la población al umbral de inmunidad colectiva, pero en enero Manaus vio un gran resurgimiento de casos. Este aumento se produjo después de la aparición de una nueva variante conocida como P.1, lo que sugiere que las infecciones anteriores no conferían una amplia protección al virus. “En enero, el 100% de los casos en Manaos fueron causados ​​por P.1”, dice Sabino. Scarpino sospecha que la cifra del 60% podría haber sido una sobreestimación. Aun así, dice, «todavía tienes un resurgimiento frente a un alto nivel de inmunidad».

Hay otro problema con el que lidiar a medida que crece la inmunidad en una población, dice Ferrari. Las tasas de inmunidad más altas pueden crear una presión selectiva, lo que favorecería las variantes que pueden infectar a las personas que han sido inmunizadas. La vacunación rápida y exhaustiva puede evitar que se establezca una nueva variante. Pero nuevamente, la desigualdad de los lanzamientos de vacunas crea un desafío, dice Ferrari. «Tienes un poco de inmunidad, pero todavía tienes un poco de enfermedad y estás atrapado en el medio». Las vacunas crearán casi inevitablemente nuevas presiones evolutivas que producirán variantes, lo cual es una buena razón para construir infraestructura y procesos para monitorearlas, agrega.

4. La inmunidad puede no durar para siempre

Los cálculos de la inmunidad colectiva consideran dos fuentes de inmunidad individual: las vacunas y la infección natural. Las personas que han sido infectadas con SARS-CoV-2 parecen desarrollar cierta inmunidad al virus, pero cuánto tiempo dura eso sigue siendo una pregunta, dice Bansal. Dado lo que se sabe sobre otros coronavirus y la evidencia preliminar del SARS-CoV-2, parece que la inmunidad asociada a la infección disminuye con el tiempo, por lo que debe tenerse en cuenta en los cálculos. «Todavía nos faltan datos concluyentes sobre la disminución de la inmunidad, pero sabemos que no es cero ni 100», dice Bansal

Los modeladores analistas no podrán contar a todos los que han sido infectados al calcular qué tan cerca se ha acercado una población al umbral de inmunidad colectiva. Y tendrán que tener en cuenta el hecho de que las vacunas no son 100% efectivas. Si la inmunidad basada en infecciones dura solo unos meses, eso proporciona una fecha límite ajustada para la entrega de vacunas. También será importante comprender cuánto dura la inmunidad basada en vacunas y si los refuerzos son necesarios con el tiempo. Por estas dos razones, COVID-19 podría volverse como una gripe.

5. Las vacunas pueden cambiar el comportamiento humano

Con las tasas de vacunación actuales, Israel se está acercando al umbral teórico de inmunidad colectiva, dice Aran. El problema es que, a medida que se vacunen más personas, aumentarán sus interacciones y eso cambia la ecuación de inmunidad colectiva, que depende en parte de cuántas personas están expuestas al virus. “La vacuna no es a prueba de balas”, dice. Imagínese que una vacuna ofrece un 90% de protección: «Si antes de la vacuna usted se relacionaba como máximo a una persona, y ahora con las vacunas se relaciona con diez personas, se vuelve al punto de partida».

Los aspectos más desafiantes del modelado de COVID-19 son los componentes sociológicos, dice Meyers. «Lo que sabemos sobre el comportamiento humano hasta ahora está realmente tirado por la ventana porque vivimos en una época sin precedentes y nos comportamos de una manera sin precedentes». Meyers y otros están tratando de ajustar sus modelos sobre la marcha para tener en cuenta los cambios en los comportamientos, como el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Las intervenciones no farmacéuticas seguirán desempeñando un papel crucial para mantener bajos los casos, dice Del Valle. El objetivo es romper la ruta de transmisión, dice, y limitar el contacto social y los comportamientos protectores continuos, como el enmascaramiento, pueden ayudar a reducir la propagación de nuevas variantes mientras se implementan las vacunas.

Pero será difícil evitar que las personas vuelvan a comportarse como antes de la pandemia. Texas y algunos otros gobiernos estatales de EE. UU. Ya están levantando los mandatos de las máscaras, a pesar de que proporciones sustanciales de sus poblaciones siguen sin protección. Es frustrante ver a las personas que están dejando de lado estos comportamientos protectores en este momento, dice Scarpino, porque continuar con las medidas que parecen estar funcionando, como limitar las reuniones en interiores, podría contribuir en gran medida a poner fin a la pandemia. El umbral de inmunidad colectiva «no es un umbral de ‘estamos seguros’, es un umbral de ‘estamos más seguros'», dice Scarpino. Incluso después de que se haya superado el umbral, se seguirán produciendo brotes aislados.

Para comprender los efectos acumulativos del comportamiento y la inmunidad, considere que esta temporada de gripe ha sido inusualmente leve. “La influenza probablemente no sea menos transmisible que el COVID-19”, dice Scarpino. “Casi con certeza, la razón por la que la gripe no apareció este año es porque generalmente tenemos alrededor del 30% de la población inmune porque se ha infectado en años anteriores, y usted recibe una vacuna que cubre quizás otro 30%. Así que probablemente estés sentado en un 60% más o menos inmune». Agregue el uso de máscaras y el distanciamiento social, y «la gripe simplemente no puede sobrevivir», dice Scarpino. Este cálculo inicial muestra cómo el comportamiento puede cambiar la ecuación y por qué sería necesario inmunizar a más personas para lograr la inmunidad colectiva a medida que las personas dejan de practicar comportamientos como el distanciamiento social.

Poner fin a la transmisión del virus es una forma de volver a la normalidad. Pero otra podría ser prevenir enfermedades graves y la muerte, dice Stefan Flasche, epidemiólogo de vacunas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Dado lo que se sabe hasta ahora sobre el COVID-19, “será bastante improbable alcanzar la inmunidad colectiva únicamente a través de vacunas”, dice. Es hora de tener expectativas más realistas. La vacuna es «un desarrollo absolutamente significativo», pero es poco probable que detenga por completo la propagación, por lo que debemos pensar en cómo podemos vivir con el virus, dice Flasche. Esto no es tan sombrío como podría parecer. Incluso sin inmunidad colectiva, la capacidad de vacunar a las personas vulnerables parece estar reduciendo las hospitalizaciones y las muertes por COVID-19.

Es posible que la enfermedad no desaparezca pronto, pero es probable que su potencialidad disminuya.


Kilde: Natur 591 , 520-522 (2021)doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00728-2

Oversatt av Claudio Milton / noruego.today 24.3.2021

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