Ya vienen millones de autos eléctricos. ¿Y qué cuando las baterías se agotan?

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Breve charla de cómo es y funciona un vehículo eléctrico (VE)

Publicado: steigan.no -25. Mayo de 2021 – Trad.: noruego.today

“El paquete de baterías de un Tesla Model S es una ingeniería compleja. Miles de celdas cilíndricas con componentes de todo el mundo convierten el litio y los electrones en energía suficiente para hacer funcionar el automóvil durante cientos de kilómetros, una y otra vez, sin emitir gases de escape. Pero cuando la batería llega al final de su vida, los beneficios ecológicos desaparecen. Si termina en un basurero las células pueden liberar toxinas problemáticas, incluidos metales pesados. Y el reciclaje de baterías puede ser un negocio peligroso, advierte la investigadora de materiales Dana Thompson de la Universidad de Leicester. Si se corta demasiado profundo en una celda Tesla o en el lugar equivocado, puede provocar un cortocircuito, explotar y liberar humos tóxicos”.

Esquema de componentes del vehículo, motores y controlador. Aquí una plataforma de baterías del chasis del coche eléctrico. Ingenieros trabajando para resolver problemas.

Esto es lo que escribe Ian Morse en la revista Science y continúa:

Este es solo uno de los muchos problemas que enfrentan los científicos, incluida Dana Thompson, que intentan abordar un problema emergente: cómo reciclar los millones de baterías de vehículos eléctricos (VE) que los fabricantes esperan producir en las próximas décadas. Las baterías de vehículos eléctricos actuales “no están realmente diseñadas para ser recicladas”, dice Thompson, miembro de la Institución Faraday, un centro de investigación que trabaja en problemas de baterías en el Reino Unido.

Esto antes no era un gran problema ya que los coches eléctricos eran pocos. Pero ahora la tecnología está tomando impulso. Varios fabricantes de automóviles han dicho que planean eliminar gradualmente los motores de combustión interna en unas pocas décadas, y los analistas de la industria predicen que al menos 145 millones de automóviles eléctricos estarán en las carreteras para 2030, en comparación con solo 11 millones el año pasado. “La gente está empezando a darse cuenta de que esto es un problema”, dijo Thompson.

Los gobiernos de muchos países están a punto de exigir algún tipo de reciclaje. En 2018, China introdujo nuevas reglas para promover la reutilización de los componentes de la batería de los vehículos eléctricos. Se espera que la UE introduzca sus primeros requisitos este año. En los Estados Unidos el gobierno federal aún no ha llegado a una ley de recuperación, pero varios estados, incluido California, el mercado de automóviles más grande del país, están considerando establecer sus propias reglas.

No será nada de fácil de cumplir. Las baterías tienen una química y una construcción muy diferentes, lo que dificulta la creación de sistemas de reciclaje eficientes. Y las células a menudo se mantienen unidas con pegamento muy fuerte, lo que dificulta su desmontaje. Esto ha contribuido a crear un obstáculo económico: a menudo es más barato para los fabricantes de baterías comprar metales nuevos que utilizar materiales reciclados.

Esquema principal del paquete de baterías C. Bickel / Science


Puede llevar dos horas desmontar el módulo de batería modelo Leaf rectangular de Nissan. Las células de Tesla se mantienen unidas por el cemento de poliuretano casi totalmente no degradable. Estas sustancias ya representan un “alto riesgo de salud” para los trabajadores en su producción, dice la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

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