Chris Hedges: “La venganza del imperio estadounidense contra los afganos será de proporciones bíblicas”.

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1. de septiembre de 2021 – de: Chris Hedges

Chris Hedges  es un periodista estadounidense ganador del premio Pulitzer y presentador de RT’s On Contact, una serie de entrevistas semanales sobre la política exterior de Estados Unidos, las realidades económicas y las libertades civiles en la sociedad estadounidense. Es autor de 14 libros, incluidos varios best-sellers del New York Times.

Washington, humillado en Afganistán como lo fue en Irak, Siria y Vietnam, es ciego a su fuerza, ineptitud y salvajismo en declive, pero aún es capaz de castigar con asesinatos a quienes exponen estas verdades.

El general cartaginés Aníbal, que estuvo a punto de derrotar a la República romana en la Segunda Guerra Púnica, se suicidó en el 181 a.C. en el exilio cuando los soldados romanos se acercaron a su residencia en el pueblo bitinio de Libyssa, ahora Turquía. Habían pasado más de treinta años desde que condujo a su ejército a través de los Alpes y aniquiló a las legiones romanas en la batalla de Trebia, el lago Trasimene y Cannas. Considerada una de las victorias tácticas más brillantes en la guerra, siglos después inspiró los planes del Comando del Ejército Alemán en la Primera Guerra Mundial cuando invadieron Bélgica y Francia. Roma solo pudo finalmente salvarse de la derrota copiando las tácticas militares de Hannibal. 

No importaba en 181 a.C. que hubiera habido más de 20 cónsules romanos (con poder cuasiimperial) desde la invasión de Aníbal. No importaba que Hannibal hubiera sido perseguido durante décadas y obligado a huir perpetuamente, siempre fuera del alcance de las autoridades romanas. Había humillado a Roma. Les había perforado su mito de omnipotencia. Y por eso pagaría con su vida. Años después de la partida de Aníbal, los romanos aún no estaban satisfechos. Terminaron su trabajo de venganza apocalíptica en 146 a.C. arrasando Cartago y vendiendo a la población restante como esclava. Catón el Censor resumió los sentimientos del imperio: Carthāgō dēlenda est (Cartago debe ser destruida). Nada sobre los imperios, desde entonces hasta ahora, ha cambiado.

Los poderes imperiales no perdonan a quienes exponen sus debilidades o hacen público el sórdido e inmoral funcionamiento interno del imperio. Los imperios son construcciones frágiles. Su poder es tanto de percepción como de fuerza militar. Las virtudes que afirman defender y ayudar, generalmente en nombre de su civilización superior, son una máscara para el pillaje, la explotación de mano de obra barata, la violencia indiscriminada y el terror de Estado.

Chris Hedges: El sufrimiento vengativo orquestado por el imperio estadounidense contra los afganos será de proporciones bíblicas
Las mujeres heridas llegan a un hospital para recibir tratamiento después de dos explosiones, en las que murieron al menos cinco e hirieron a una docena, fuera del aeropuerto de Kabul el 26 de agosto de 2021. © Wakil KOHSAR / AFP

El actual imperio estadounidense, dañado y humillado por los tesoros de documentos internos publicados por WikiLeaks, perseguirá, por este motivo, a Julian Assange por el resto de su vida. No importa quién sea presidente o qué partido político esté en el poder. Los imperialistas hablan con una sola voz. El asesinato de trece soldados estadounidenses por un atacante suicida en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul el jueves (26.8.21) evocó de Joe Biden el grito a pleno pulmón de todos los imperialistas: 

A los que llevaron a cabo este ataque … no los perdonaremos, ni olvidaremos, les perseguiremos y les haremos pagar”

Esto fue seguido rápidamente por dos ataques con aviones no tripulados en Kabul contra presuntos miembros del Estado Islámico en la provincia de Khorasan, ISKP (ISIS-K), que se atribuyó el mérito del atentado suicida que dejó 170 muertos, incluidos 28 miembros del Talibán.

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Los talibanes, que derrotaron a las fuerzas estadounidenses y de la coalición en una guerra de 20 años, están a punto de enfrentarse a la ira de un imperio herido. Los gobiernos de Cuba, Vietnam, Irán, Venezuela y Haití saben lo que viene después. Los fantasmas de Toussaint Louverture, Emilio Aguinaldo, Mohammad Mossadegh, Jacobo Arbenz, Omar Torrijos, Gamal Abdul Nasser, Juan Velasco, Salvador Allende, Andreas Papandreou, Juan Bosh, Patrice Lumumba y Hugo Chávez saben lo que viene después. No será bonito. Lo pagarán los afganos más pobres y vulnerables. 

La falsa lástima por el pueblo afgano, que ha definido la cobertura de los desesperados colaboradores de las fuerzas de ocupación estadounidenses y de la coalición y las élites educadas que huyen al aeropuerto de Kabul, comienza y termina con la difícil situación de los evacuados. Se derramaron pocas lágrimas por las familias habitualmente aterrorizadas por las fuerzas de la coalición, o por los cerca de 70.000 civiles que fueron arrasados ​​por los ataques aéreos, los ataques con aviones no tripulados, los misiles y la artillería de Estados Unidos, o abatidos por las nerviosas fuerzas de ocupación que vieron a todos los afganos, con alguna excepción, como el enemigo durante la guerra. Y habrá pocas lágrimas por la catástrofe humanitaria que el imperio está orquestando sobre los 38 millones de afganos, que viven en uno de los países más pobres y dependientes de ayuda del mundo.

Desde la invasión de 2001, Estados Unidos desplegó alrededor de 775.000 efectivos militares para someter a Afganistán e invirtió 143.000 millones de dólares en el país, con el 60 por ciento del dinero destinado a apuntalar al corrupto ejército afgano y el resto destinado a financiar proyectos de desarrollo económico, programas de ayuda e iniciativas antidrogas, y la mayor parte de esos fondos fueron desviados a grupos de ayuda extranjeros, contratistas privados y consultores externos.

Las subvenciones de Estados Unidos y otros países representaron el 75 por ciento del presupuesto del gobierno afgano. Esa ayuda se ha evaporado. Las reservas de Afganistán y otras cuentas financieras han sido congeladas, lo que significa que el nuevo gobierno no puede acceder a unos $ 9.5 mil millones en activos que pertenecen al Banco Central Afgano . Se han detenido los envíos de efectivo a Afganistán. El Fondo Monetario Internacional (FMI) anunció que Afganistán ya no podrá acceder a los recursos del prestamista.

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Las cosas ya son espantosas. Hay unos 14 millones de afganos, uno de cada tres, que carecen de alimentos suficientes. Hay dos millones de niños afganos desnutridos. Hay 3,5 millones de personas en Afganistán que han sido desplazadas de sus hogares. La guerra ha arruinado la infraestructura. Una sequía destruyó el 40 por ciento de los cultivos del país el año pasado. El asalto a la economía afgana ya está haciendo que los precios de los alimentos se disparen. Las sanciones y la cesación de las ayudas obligarán a los funcionarios a quedarse sin sueldo, y el servicio de salud, ya crónicamente escaso de medicamentos y equipos, colapsará. El sufrimiento orquestado por el imperio será de proporciones bíblicas. Y esto es lo que quiere el imperio.

UNICEF calcula que 500.000 niños murieron como resultado directo de las sanciones impuestas a Irak. Se espera que las muertes infantiles en Afganistán se eleven por encima de esa cifra espantosa. Y espere la misma crueldad imperial que mostró Madeleine Albright, entonces embajadora de Estados Unidos en las Naciones Unidas, cuando le dijo a la corresponsal de ’60 Minutes ‘Lesley Stahl que la muerte de medio millón de niños iraquíes debido a las sanciones “valió la pena”. O la crueldad de Hillary Clinton, quien bromeó: “Vinimos, lo vimos, murió” cuando se le informó de la brutal muerte del líder libio Muammar al-Qaddafi. O la exigencia del senador demócrata Zell Miller de Georgia, quien después de los ataques del 11 de septiembre declaró: “Yo digo, bombardearlos. Si hay daños colaterales, que así sea”. No importa que el imperio haya convertido a Libia, junto con Afganistán, Irak, Siria y Yemen, en calderos de violencia, caos y miseria. El poder de destruir es una droga embriagadora que tiene su propia justificación.

Al igual que Cato el Censor, las agencias militares y de inteligencia estadounidenses, si la historia sirve de guía, en este momento están planeando desestabilizar Afganistán financiando, armando y respaldando a cualquier milicia, caudillo u organización terrorista que desee atacar a los talibanes. La CIA, que debe recopilar información de inteligencia exclusivamente, es una organización paramilitar deshonesta que supervisa secuestros secretos, interrogatorios en sitios clandestinos, torturas, persecuciones y asesinatos selectivos en todo el mundo. Llevó a cabo redadas de comandos en Afganistán que mataron a un gran número de civiles afganos, que en repetidas ocasiones envió a familiares y aldeanos enfurecidos a los brazos de los talibanes. Ahora es Amrullah Saleh, quien fue el vicepresidente de Ashraf Ghani y quien se ha declarado “el legítimo presidente interino” de Afganistán que está escondido en el valle de Panjshir. Él, junto con los señores de la guerra Ahmad Massoud, Ata Mohammad Noor y Abdul Rashid Dostum, claman para ser armados y apoyados para perpetuar el conflicto en Afganistán.

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“Escribo desde el valle de Panjshir hoy, listo para seguir los pasos de mi padre, con combatientes muyahidines que están preparados para enfrentarse una vez más a los talibanes”, escribió Ahmad Massoud en un artículo de opinión en el Washington Post“Estados Unidos y sus aliados han abandonado el campo de batalla, pero Estados Unidos todavía puede ser un ‘gran arsenal de democracia’, como dijo Franklin D. Roosevelt cuando acudió en ayuda de los asediados británicos antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial”. continuó, agregando que él y sus combatientes necesitan “más armas, más municiones y más suministros”.

Estos señores de la guerra ya han cumplido las órdenes de los estadounidenses antes y lo harán de nuevo. Y dado que la arrogancia del imperio no se ve afectada por la realidad, el imperio continuará sembrando dientes de dragón en Afganistán como lo ha hecho desde que gastó $ 9 mil millones, algunas estimaciones duplican esa cifra, para respaldar a los muyahidines que lucharon contra los soviéticos, lo que llevó a una sangrienta guerra civil entre señores de la guerra rivales una vez que los soviéticos se retiraron en 1989 y el predominio en 1996 de los talibanes.

El cinismo de armar y financiar a los muyahidines contra los soviéticos expone la mentira de las preocupaciones humanitarias de Estados Unidos en Afganistán. Un millón de civiles afganos murieron en el conflicto de nueve años con los soviéticos, junto con 90.000 combatientes muyahidines, 18.000 soldados afganos y 14.500 soldados soviéticos. Pero estas muertes, junto con la destrucción de Afganistán, “valieron la pena” para paralizar a los soviéticos.

El asesor de seguridad nacional de Jimmy Carter, Zbigniew Brzezinski, junto con la agencia Inter-Services Intelligence (ISI) de Pakistán, supervisó el armado de los grupos musulmanes muyahidines más radicales que luchaban contra las fuerzas de ocupación soviéticas, lo que llevó a la extinción de la oposición secular y democrática afgana. Brzezinski detalló la estrategia, diseñada, dijo, para darle a la Unión Soviética su Vietnam, adoptada por la administración Carter después de la invasión soviética de 1979 para apuntalar el régimen marxista de Hafizullah Amin en Kabul:

Inmediatamente iniciamos un proceso doble cuando nos enteramos de que los soviéticos habían entrado en Afganistán. El primero involucró reacciones directas y sanciones centradas en la Unión Soviética, y tanto el Departamento de Estado como la Agencia de Seguridad Nacional prepararon largas listas de sanciones a adoptar y de medidas a tomar para aumentar los costos internacionales de sus acciones para la Unión Soviética. Y el segundo curso de acción me llevó a ir a Pakistán aproximadamente un mes después de la invasión soviética de Afganistán, con el propósito de coordinar con los paquistaníes una respuesta conjunta, cuyo propósito sería hacer sangrar a los soviéticos por tanto y mientras sea posible; y nos comprometimos en ese esfuerzo en un sentido de colaboración con los saudíes, los egipcios, los británicos, los chinos, y comenzamos a proporcionar armas a los mujaheddin, de varias fuentes, por ejemplo, algunas armas soviéticas de los egipcios y chinos. Incluso obtuvimos armas soviéticas del gobierno comunista checoslovaco, ya que obviamente era susceptible a incentivos materiales; y en algún momento empezamos a comprar armas para los muyahidines del ejército soviético en Afganistán, porque ese ejército era cada vez más corrupto.

‘Over-the-horizon’ es solo la frase de moda más reciente para la incompetencia estadounidense, como lo demuestran los recientes ataques con aviones no tripulados en Afganistán

La campaña clandestina para desestabilizar a la Unión Soviética haciéndola “sangrar tanto y tanto tiempo como sea posible” se llevó a cabo, como el armamento de las fuerzas de la contra en Nicaragua, en gran parte fuera de los libros. No existía, en lo que respecta al Washington oficial, una forma de evitar el escrutinio no deseado de las operaciones encubiertas llevadas a cabo por las audiencias del Comité de la Iglesia en la década de 1970 que hicieron públicas las tres décadas de golpes de Estado respaldados por la CIA, asesinatos, chantajes, intimidación, propaganda oscura y tortura. El gobierno saudí acordó igualar la financiación estadounidense para los insurgentes afganos. La participación saudí dio lugar a Osama bin Laden y Al-Qaeda, que lucharon con los muyahidines. La operación deshonesta, dirigida por Brzezinski, organizaron unidades secretas de equipos de asesinatos y escuadrones paramilitares que llevaron a cabo ataques letales contra enemigos percibidos en todo el mundo. Entrenó a muyahidines afganos en Pakistán y en la provincia china de Xinjiang. Trasladó el comercio de heroína, utilizado para financiar la insurgencia, desde el sudeste asiático hasta la frontera entre Afganistán y Pakistán.

Este patrón de comportamiento, que desestabilizó Afganistán y la región, es un reflejo de la comunidad militar y de inteligencia. Sin duda, se repetirá ahora en Afganistán, con los mismos resultados catastróficos. El caos que crean estas agencias de inteligencia se convierte en el caos que justifica su existencia y el caos que las ve demandar más recursos y niveles de violencia cada vez mayores. 

Todos los imperios mueren. El final suele ser desagradable. El imperio estadounidense, humillado en Afganistán como lo fue en Siria, Irak y Libia, como lo fue en Bahía de Cochinos y en Vietnam, está ciego ante su propia fuerza, ineptitud y salvajismo en declive. Toda su economía, un “keynesianismo militar”, gira en torno a la industria de la guerra. El gasto militar y la guerra son el motor detrás de la identidad y la supervivencia económica de la nación. No importa que con cada nueva debacle los Estados Unidos vuelvan cada vez más grandes partes del mundo en su contra y todo lo que dice representar. No tiene ningún mecanismo para evitar que, a pesar de sus numerosas derrotas, fiascos, desatinos y poder menguante, ataque irracionalmente como un animal herido. Los mandarines que supervisan nuestro suicidio colectivo, a pesar de los repetidos fracasos, insisten tenazmente en que pueden remodelar el mundo a su propia imagen. Esta miopía crea las mismas condiciones que aceleran la desaparición del imperio.

La Unión Soviética se derrumbó, como todos los imperios, debido a sus gobernantes osificados y fuera de contacto, su extralimitación imperial y su incapacidad para criticarse y reformarse a sí misma. No somos inmunes a estas enfermedades fatales. Silenciamos a nuestros críticos más proféticos del imperio, como Noam Chomsky, Angela Davis, Andrew Bacevich, Alfred McCoy y Ralph Nader, y perseguimos a aquellos que exponen las verdades sobre el imperio, incluidos Julian Assange, Edward Snowden, Daniel Hale y John Kiriakou. Al mismo tiempo, un medio en quiebra, ya sea en MSNBC, CNN o Fox, ensalza y amplifica las voces de la clase política, militar y de inteligencia inepta y corrupta, incluidos John Bolton, Leon Panetta, Karl Rove, HR McMaster y David Petraeus, que lleva ciegamente a la nación al pantano.

Si Biden se hubiese preocupado menos de la óptica de comunicarse con los talibanes, es posible que la carnicería del IS-K no haya sucedido.

Chalmers Johnson, en su trilogía sobre la caída del imperio estadounidense – ‘Blowback’, ‘The Sorrows of Empire’ y ‘Nemesis’ – recuerda a los lectores que la diosa griega Némesis es “el espíritu de la retribución, un correctivo a la codicia y estupidez que a veces rige las relaciones entre las personas”. Ella representa la “ira justa”, una deidad que “castiga la transgresión humana del orden natural y correcto de las cosas y la arrogancia que la causa”. Advierte que si seguimos aferrándonos a nuestro imperio, como lo hizo la República Romana, “ciertamente perderemos nuestra democracia y esperaremos con tristeza el eventual retroceso que genera el imperialismo”.

“Creo que para mantener nuestro imperio en el exterior se requieren recursos y compromisos que inevitablemente socavarán nuestra democracia nacional y, al final, producirán una dictadura militar o su equivalente civil”, escribe Johnson. “Los fundadores de nuestra nación entendieron bien esto y trataron de crear una forma de gobierno, una república, que evitaría que esto ocurriera. Pero la combinación de enormes ejércitos permanentes, guerras casi continuas, keynesianismo militar y gastos militares ruinosos han destruido nuestra estructura republicana a favor de una presidencia imperial. Estamos a punto de perder nuestra democracia por mantener nuestro imperio. Una vez que una nación comienza por ese camino, entran en juego las dinámicas que se aplican a todos los imperios: aislamiento, sobrecarga, unión de fuerzas opuestas al imperialismo y bancarrota.

Si el imperio fuera capaz de la introspección y el perdón, podría liberarse de su espiral de muerte. Si el imperio se disolviera, al igual que lo hizo el Imperio Británico, y se retirara para concentrarse en los males que acosan a los Estados Unidos, podría liberarse de su espiral de muerte. Pero aquellos que manipulan las palancas del imperio no rinden cuentas. Están ocultos a la vista del público y más allá del escrutinio general. Están decididos a seguir jugando al gran juego, tirando los dados con vidas y tesoros nacionales. Supongo que presidirán con júbilo la muerte de más afganos, asegurándose de que ‘merece la pena’, sin darse cuenta de que la horca que erigen es para ellos mismos. 

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