Dramático aumento de la demencia en Noruega.

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El Dr Patricio Fuentes, Neurólogo del Hospital Clínico Universidad de Chile, nos explica cómo identificar la enfermedad de Alzheimer.

Casos de investigación actuales: 2020

El número de pacientes que sufren de demencia en Noruega es mucho mayor de lo que pensábamos anteriormente, según muestra un nuevo estudio. Más de 100.000 personas viven con demencia en la actualidad.

Fuente: Departamento de Medicina Clínica de la Universidad de Oslo.

Eldre mann som strever med å huske.
Hombre mayor que lucha por recordar.

Foto de la ilustración: Colourbox.com

La demencia es una enfermedad que afecta el cerebro hasta tal punto que afecta nuestra capacidad para hacer frente a las actividades cotidianas normales. Las características de las enfermedades son memoria y capacidad de orientación reducidas, palabras que desaparecen y cambios en el comportamiento.

La enfermedad de demencia más común es la enfermedad de Alzheimer, pero hay muchos tipos diferentes. Más de 46 millones de personas tienen demencia en todo el mundo.

Un nuevo informe muestra un alto número de casos de demencia

Una nueva investigación ahora viene con cifras sorprendentes. Se estima que el número de personas con demencia en Noruega en 2020 será de 101 000 personas.

Professor Geir Selbæk. Foto: Martin Lundsvoll.
‘Envejecimiento y salud’

El número de pacientes con este trastorno en Noruega es significativamente mayor de lo que se pensaba anteriormente. -En el plan de demencia para 2020, la estimación era de 78.000 personas- dice el profesor Geir Selbæk. Es el director del proyecto del estudio y el principal autor del informe «Incidencia de la demencia en Noruega».

-Nuestra estimación está por encima de la mayoría de los estudios internacionales. Sin embargo, diría que nuestro método es más sólido que los métodos utilizados en otros estudios, dice.

Esta es la primera vez que se realiza un estudio representativo de la demencia en Noruega. El estudio es también uno de los más grandes realizados sobre la prevalencia de la demencia en el mundo.

Casi la mitad de todas las personas mayores de 90 años tienen demencia

Los resultados muestran que la demencia tiene un aumento casi exponencial con la edad, es decir, crece en el mismo porcentaje a lo largo del tiempo. De 1 de cada 20 en el grupo de 70-74 años a casi la mitad de todos en el grupo de más de 90 años.

Los investigadores también estiman que el número de personas con demencia aumentará a 235 000 en el año 2050 y a 380 000 personas con demencia en el año 2100.

El tratamiento de pacientes con demencia requerirá enormes recursos

  • Estas cifras de proyección, que dicen algo sobre lo que podemos esperar en los próximos años, son muy importantes para las condiciones de Noruega. Estas cifras son una consecuencia directa de las cifras de prevalencia, dice Selbæk, y continúa:
  • Un aumento de más del 130% hasta 2050 es un mensaje exigente para los tomadores de decisiones.

La demencia es una enfermedad progresiva, lo que significa que los pacientes necesitarán gradualmente más y más atención médica. Con una población anciana cada vez mayor, los servicios de salud para personas con demencia requerirán enormes recursos en el futuro.

El informe es una base importante para las autoridades que planificarán los servicios de salud adecuados para las personas con demencia en Noruega hoy, pero también podrán hacer cálculos de las necesidades de servicios que necesitaremos en el futuro, dice.

Cifras altas también en deterioro cognitivo leve

En el estudio de Selbæk y sus colegas, también encontraron un mayor número de deterioro cognitivo leve (MCI por sus siglas en inglés) que lo que habían mostrado estudios anteriores. El deterioro cognitivo leve son problemas de memoria u otro deterioro cognitivo que pueden ser confirmados por familiares o por pruebas neuropsicológicas, pero donde la persona funciona normalmente en la vida diaria.

Vimos deterioro cognitivo leve en un tercio de los participantes. Esto es potencialmente un precursor de la demencia. Por lo tanto, es importante ser consciente también del alcance de este diagnóstico, dice el profesor.

Incidencia de demencia y deterioro cognitivo leve (DCL). Ilustración del Servicio Nacional de Competencia para el Envejecimiento y la Salud.

Un estudio de la Dirección de Salud de Noruega

El estudio se realizó bajo los auspicios del Servicio Nacional de Competencia para el Envejecimiento y la Salud en nombre de la Dirección de Salud de Noruega.

El propósito ha sido investigar el número de personas con demencia en en el país, divididas en diferentes grupos de edad. Además, los investigadores han calculado estimaciones para la demencia para los próximos años.

Datos del estudio HUNT4 70+ (en noruego)

Los investigadores utilizaron dos cohortes en el estudio. Uno es a través de la cuarta ronda de la Encuesta de Salud en Nord-Trøndelag (HUNT), llamada HUNT4 70+. Aquí se incluyeron 9930 personas. Además, incluyeron a 1745 personas de tres distritos de Trondheim para obtener la perspectiva de la gran ciudad.

Una gran ventaja del estudio es que la mayoría de los participantes en HUNT4 70+ han participado en todas las encuestas HUNT anteriores. Por lo tanto, tenemos una oportunidad única para estudiar los factores de riesgo mapeados hasta 30 años antes del inicio de la demencia, señala.

Todos los participantes fueron evaluados cognitivamente con herramientas de mapeo estándar para la demencia.

Para aquellos que tenían signos de deterioro cognitivo, realizamos una entrevista con los familiares. Al menos dos expertos utilizaron todos los datos disponibles para hacer un diagnóstico. Si no estaban de acuerdo, consultaban a un tercer experto, dice el profesor.

Más investigación sobre los factores de riesgo

Eventualmente, Selbæk y sus colegas también usarán el material para investigar la conexión entre los factores modificables del estilo de vida y el riesgo de demencia en una perspectiva del curso de la vida.

Teóricamente, hasta cuatro de cada diez casos de demencia se pueden prevenir o posponer si podemos eliminar los factores de riesgo. Por supuesto, esto no es realista, pero probablemente haya mucho que ganar con las medidas de salud pública cuando se trata de reducir la carga de la demencia, para las personas y sobre todo para la sociedad, explica Selbæk.

Encontrando los números en tu municipio (Noruega)

Al mismo tiempo que el informe, los investigadores han publicado un sitio web, Demenskartet.no, donde cada municipio puede encontrar sus cifras de demencia, hoy, dentro de cinco, diez, veinte y treinta años. Este demenskartet.no se puede encontrar aquí.

El estudio también ha atraído la atención internacional y ha sido publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease. El estudio se puede ver aquí.

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